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Die Drohneneinheit von Amazon wurde von Entlassungen getroffen, als das lang erwartete Programm startet

Amazon Prime Air-Drohne

Quelle: Amazon

Im Jahr 2013, Amazonas Gründer Jeff Bezos trat in CBS’ “60 Minutes” auf aufdecken ein futuristischer Plan, den seine Firma insgeheim verfolgt hatte, Pakete per Drohne in 30 Minuten auszuliefern.

Eine vorab aufgezeichnete Demo zeigte einen „Oktokopter“ der Marke Amazon, der ein kleines Paket von einem Förderband in den Himmel zum Haus eines Kunden trug, sanft im Hinterhof landete, den Gegenstand ablegte und dann davon sauste. Bezos prognostizierte, dass innerhalb von fünf Jahren eine Flotte von Amazon-Drohnen in die Lüfte steigen könnte, und sagte: „Das wird eine Menge Spaß machen.“

Ein Jahrzehnt später beginnt Amazon endlich mit der Einführung von Drohnenlieferungen in zwei kleinen Märkten durch ein Programm namens Prime Air. Aber gerade als es endlich losgeht, läuft das Drohnenprogramm direkt in eine stotternde Wirtschaft und die weit verbreiteten Kostensenkungsbemühungen von CEO Andy Jassy.

CNBC hat erfahren, dass Prime Air im Rahmen von Amazons Plan, 18.000 Stellen abzubauen, dem größten Personalabbau in der Geschichte, eine erhebliche Anzahl von Mitarbeitern verliert. Mit der Angelegenheit vertraute Quellen, die aus Vertraulichkeitsgründen nicht genannt werden wollten, sagten, sie hätten am Mittwoch von den Kürzungen bei Prime Air erfahren, als zwei hochrangige Amazon-Führungskräfte E-Mails an die Mitarbeiter schickten, in denen sie ihnen mitteilten, dass die von den Entlassungen Betroffenen in Kürze informiert würden. Eine Person erkannte, was passierte, als sie nicht mehr auf Slack zugreifen konnte.

Mitarbeiter wurden an mehreren Standorten entlassen, darunter in Seattle, wo Amazon seinen Hauptsitz hat. Amazons Drohnen-Testgelände in Pendleton, Oregon, sei besonders hart getroffen worden, die Hälfte des Teams sei entlassen worden, schrieb ein Mitarbeiter von Prime Air in einem LinkedIn-Post, den er anschließend löschte.

Amazon lehnte es ab zu sagen, wie viele Mitarbeiter von Prime Air entlassen wurden, und ein Sprecher verwies auf Jassys Blogeintrag von früher in diesem Monat mit der Ankündigung der unternehmensweiten Kürzungen.

Jassy hat darauf zurückgegriffen, die Mitarbeiterzahl von Amazon zu kürzen, die während der Covid-19-Pandemie massiv gewachsen ist, da er nach Möglichkeiten sucht, die Ausgaben im gesamten Unternehmen zu senken. Als Teil seiner Rezension hat Jassy sich auf einige der unbewieseneren Wetten von Amazon konzentriert, wie z. B. die Abteilungen Alexa, physische Geschäfte und Robotik. Jetzt wird Prime Air zur Liste der Ziele hinzugefügt.

Für Bezos markiert der Personalabbau den jüngsten Rückschlag in einem ehrgeizigen Projekt, das von Herausforderungen geplagt wurde.

Amazon verbrachte Jahre Testen der Drohnentechnologie auf dem englischen Land, um Bezos dabei zu helfen, seine Vision einer noch schnelleren Lieferung zu verwirklichen, indem er einige Produkte abliefert, ohne sich ausschließlich auf spritfressende Fahrzeuge verlassen zu müssen, die die Straßen der Nachbarschaft verstopfen.

Allerdings das Unternehmen zurückgeschraubt seine Drohnenoperationen in Großbritannien Laut einer Geschichte aus dem Jahr 2021 in VerdrahtetPrime Air-Teams, die mit der Kennzeichnung von Drohnenaufnahmen beauftragt waren, äußerten Bedenken hinsichtlich einer Funktionsstörung des Managements.

Dann, im Jahr 2019, kündigte Jeff Wilke, der damalige Verbraucherchef von Amazon, an, dass Drohnen „innerhalb von Monaten“ in Betrieb gehen würden. Ein Jahr später erteilte die Federal Aviation Administration dem Unternehmen die Genehmigung, mit der Erprobung von Drohnenlieferungen zu beginnen.

Die Entlassungen von Amazon sind nichts anderes als eine Rückkehr zum Stand des letzten Jahres

Zweifel an der Lebensfähigkeit der Drohnen kamen jedoch auf, nachdem die Prime Air-Einheit eine hohe Fluktuation erlitten hatte und die Mitarbeiter sagten, sie seien unter Druck gesetzt worden, ehrgeizige interne Ziele zu erreichen, manchmal unter dem Risiko der Sicherheit, so die Aussage Bloomberg. Die Abgänge von Mitarbeitern beschleunigten sich, nachdem es auf dem Testgelände von Prime Air in Pendleton mehrere Abstürze gegeben hatte. Ein Vorfall im Juni 2021 löste ein 20 Hektar großes Feuer aus, Insider gemeldet.

„Aufgrund dieser Flüge wurde noch nie jemand verletzt oder geschädigt, und jeder Test wird in Übereinstimmung mit allen geltenden Vorschriften durchgeführt“, sagte Av Zammit, ein Sprecher von Amazon, in einer per E-Mail gesendeten Erklärung.

Der Abflug schien 2023 endlich unmittelbar bevorzustehen. Prime Air-Chef David Carbon, ein ehemaliger Boeing Die Führungskraft, die Amazon 2020 eingestellt hat, sagte Reportern bei einer Veranstaltung im November letzten Jahres, dass das Unternehmen bis Ende des Jahrzehnts das Ziel habe, jährlich 500 Millionen Pakete per Drohne an Millionen von Kunden in Großstädten wie Seattle, Boston, zu liefern und Atlanta. Carbon zeigte ein Drohnenkonzept, das Amazon ab 2024 einsetzen könnte und das kleiner und leiser ist als sein aktuelles Modell.

Zwei Mitarbeiter sagten, Carbon, der den Mitbegründer von Prime Air, Gur Kimchi, ersetzte, wurde eingestellt, um Prime Air in ein echtes Unternehmen mit einem vernünftigen Budget zu verwandeln.

Jetzt, da Prime Air sein bisher riskantestes reales Experiment startet, rechnet die Muttergesellschaft mit nachlassendem Wachstum und makroökonomischem Gegenwind. Jassy sagte in seiner Ankündigung zu Entlassungen in diesem Monat, dass Unternehmensleiter „priorisieren, was für Kunden und die langfristige Gesundheit unserer Unternehmen am wichtigsten ist“.

Quellen mit Kenntnis von Prime Air sagten, dass angesichts der vielen Probleme der Division Kürzungen im Drohnenliefergeschäft erwartet würden. Mitarbeiter in den Bereichen Design, Wartung, Systemtechnik, Flugerprobung und Flugbetrieb waren Teil der Entlassungen, sagten die Quellen.

Zammit sagte, Amazon bleibe seinem Lieferbetrieb in seinen beiden ursprünglichen Märkten – College Station, Texas, und Lockeford, Kalifornien – verpflichtet.

„Wir werden im Laufe der Zeit die Lieferungen an mehr Kunden in diesen Gebieten schrittweise ausweiten“, sagte Zammit. „Unser Team arbeitet auch weiterhin an der Entwicklung unseres Drohnensystems der nächsten Generation.“

Drohnen in der Nachbarschaft

In College Station, einer Stadt etwa 100 Meilen nordwestlich von Houston, in der sich die Texas A&M University befindet, befindet sich ein Amazon-Drohnenlieferzentrum direkt an einer Staatsstraße, versteckt hinter einer Reihe von Autohäusern. Im Lager vor Ort dürfen alle Waren fünf Pfund oder weniger wiegen.

Auf dem Gelände befinden sich vier Start- und Landeplätze, auf denen unbemannte Flugzeuge entsandt werden, um Waren zu den Bewohnern einer Handvoll Vorstadtviertel zu bringen, die sich im Umkreis von wenigen Kilometern um die Anlage befinden.

Lockeford ist eine Stadt mit 3.500 Einwohnern südlich von Sacramento. Ein leitender Angestellter von Amazon sagte im Juli, dass Amazon sich nach Standortsuche im ganzen Land für diese beiden Märkte aufgrund ihrer Demografie und Topografie entschieden habe.

Nina Rinchich ist eine der Bewohnerinnen des College Station-Viertels, die sich angemeldet hat, um Prime Air auszuprobieren. Vor etwa einem Monat besuchte eine Amazon-Mitarbeiterin ihr Haus in Edelweiss Gartens, einer Unterteilung wenige Kilometer südlich der Drohnenanlage von Amazon.

Die Testteilnehmer von Prime Air erhielten einen QR-Code wie eine Kachel, der die Drohne anweist, wo sie landen soll.

Tyler Tesch

Rinchich sagte, dass sie neue Technologien immer angenommen hat und die Idee von zusätzlichem Komfort liebt. Sie hat einen Smart-TV, einen Echo-Lautsprecher und intelligente Glühbirnen in ihrem Haus.

„Alles, was mein Leben leichter macht, ist eine gute Sache“, sagte Rinchich.

Die Teilnahme am Service setzt eine Prime-Mitgliedschaft voraus. Die Bewohner müssen außerdem innerhalb von etwa vier Meilen von der Amazonas-Anlage leben, und ihr Garten muss bestimmte Anforderungen erfüllen, z. B. frei von Stromleitungen oder Bäumen sein, die die Flugbahn der Drohne behindern könnten. Um potenzielle Teilnehmer anzulocken, bietet Amazon ihnen Geschenkkarten im Wert von bis zu 100 US-Dollar an.

Sobald sich eine Person anmeldet, kommt ein Amazon-Mitarbeiter heraus, um ihren Garten zu vermessen. Wenn es den Anforderungen von Amazon entspricht, erhält der Kunde eine Kachel mit einem eindeutigen QR-ähnlichen Code, der der Drohne hilft, zu erkennen, wo sie landen soll. Der Hof sollte frei sein, wenn sich die Drohne nähert.

Während Rinchich sagte, sie habe sich „ohne zu zögern“ angemeldet, teilt nicht jeder in der Gegend ihre Begeisterung.

Einige Bewohner der College Station und der umliegenden Städte nahmen an einer “Meet and Greet” Sitzung im Juli, bei der Amazon eine Prime Air-Drohne aus nächster Nähe zeigte und Menschen sich für den Service registrieren ließ.

Patrick Williams, ein Berater für Softwareentwicklung, nahm seine 12-jährige Tochter Monica mit. Sie leben in einer ländlichen Gegend namens Foxfire, weniger als zwei Meilen mit dem Auto von der Amazonas-Anlage entfernt. Monica Williams sagte gegenüber CNBC, dass die Größe der Drohne sie überrascht habe. Jeder ist etwa 6,5 ​​Fuß breit und fast 4 Fuß hoch und wiegt 87 Pfund. Das ist mit nichts an Bord.

Monica Williams, eine Bewohnerin der College Station, posiert mit einer Prime Air-Drohne bei einer Gemeinschaftsveranstaltung im Juli.

Patrick Williams

„Es war vielleicht doppelt so groß wie ich oder dreimal so groß wie ich. Es war riesig“, sagte Monica. „Das macht mich nur nervös, wenn so etwas Großes die ganze Zeit über mir fliegt.“

Debatten über Sicherheit, Privatsphäre

Im selben Monat wie das Meet and Greet hielt der Stadtrat von College Station ein Treffen mit anwesenden Mitarbeitern von Prime Air ab.

Bedenken hinsichtlich Sicherheit, Privatsphäre und Lärm waren gemeinsame Themen unter den Anwohnern, die bei dem Treffen sprachen. Eine Person schlug vor, dass Hausbesitzerverbände in der Nachbarschaft erwägen, Drohnenlieferungen in ihren Gemeinden ganz zu verbieten.

Stadtrat Dennis Maloney fragte Sean Cassidy, Direktor für Sicherheit, Flugbetrieb und regulatorische Angelegenheiten bei Prime Air, wie laut die Drohnen sein würden.

„Wenn ich ein Nachbar bin und 2,70 Meter entfernt bin, wird es sich anhören wie eine Fehlzündung eines Autos?“ fragte Maloney.

„Wir scheuen uns davor, direkte Vergleiche mit gasbetriebenen Geräten anzustellen“, antwortete Cassidy, eine ehemalige Pilotin von Alaska Airlines. „Es ist ein surrendes Geräusch, das man mit einem elektrisch betriebenen Gerät assoziiert, an dem zufällig ein Propeller befestigt ist. Und es ist für einen sehr kurzen Zeitraum.“

Laut einer Umweltbewertung der FAA wird nicht erwartet, dass Drohnen von Prime Air an einer Grundstücksgrenze einen Geräuschpegel von 58 Dezibel überschreiten im Dezember herausgegeben. Das ist unter dem Schwellenwert, der in der Tageslärmverordnung von College Station festgelegt ist, die besagt, dass Lärm an der Grundstücksgrenze 63 Dezibel nicht überschreiten darf, oder etwa so laut wie eine Klimaanlage im Freien, sagte ein Beamter bei dem Treffen.

Amazon versuchte, die Befürchtungen der Anwohner zu zerstreuen, dass es einen ständigen Drohnenverkehr geben wird. Das Unternehmen rechnet mit bis zu 25 Flügen pro Tag über das Liefergebiet, das in vier verschiedene Zonen unterteilt ist.

„Es ist ein sehr bescheidener, inkrementeller Start und im Grunde ist das der ganze Zweck davon“, sagte Cassidy. „Durch die betrieblichen Lektionen zu lernen, durch das Community-Feedback, indem wir direktes Feedback von unseren Kunden erhalten, wie wir den Betrieb verbessern können.“

In Bezug auf Abstürze sagte Cassidy, diese Vorfälle seien Teil des Testprozesses. Er sagte, Amazon habe hohe Sicherheitsstandards für die öffentlichen Versuche in College Station und Lockeford.

„Wir verwahren das mit unseren Versuchsflugzeugen auf dem Testgelände, und der Grund dafür ist, dass wir all dieses Zeug auswringen können, bevor wir es unseren Kunden zeigen“, sagte er. “Unsere Pflicht ist es, dafür zu sorgen, dass die erste und die tausendste Lieferung sicher sind.”

Die Bewohner der College Station äußerten sich auch besorgt über die Aussicht, dass Drohnen die in der Gegend heimischen Hirsche, Füchse und Vögel schädigen könnten. Eine FAA-Überprüfung der geplanten Prime Air-Operationen in der College Station ergab, dass es unwahrscheinlich ist, dass sie die Tierwelt stören. Amazon versicherte der FAA auch, dass es das Fluggebiet auf Vögel wie Weißkopfseeadler und Spechte überwachen und bei Bedarf Vermeidungsmaßnahmen ergreifen werde.

Tyler Tesch, a Google Software-Ingenieur, registrierte sich kurz nach seinem Wechsel zur College Station für Prime Air. Er sagte, er habe Anfang dieses Monats eine E-Mail von Amazon erhalten, in der er aufgefordert werde, den Geschäftsbedingungen von Prime Air zuzustimmen, einschließlich des Abstands von mindestens 100 Fuß von der Drohne oder im Haus während einer Lieferung und der Zustimmung, die Drohne nicht zu berühren oder etwas zu werfen daran.

„Wir werden den Dienst in den kommenden Monaten in Phasen für Mitglieder Ihrer Community einführen“, heißt es in der E-Mail. “Während wir weiter expandieren, werden wir Sie auf dem Laufenden halten, wenn die Drohnenlieferung für Ihren Haushalt verfügbar ist.”

ANSCHAUEN: Tech-Entlassungen nehmen zu

Entlassungen im Technologiebereich nehmen zu, als Amazon ankündigt, weitere 18.000 Mitarbeiter zu streichen

https://www.cnbc.com/2023/01/20/amazon-drone-unit-hit-with-layoffs-as-long-awaited-program-launches.html Die Drohneneinheit von Amazon wurde von Entlassungen getroffen, als das lang erwartete Programm startet

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